科学研究发现,吸烟者比非吸烟者绝经早

 在1977年发表的一份广为传播的调查材料中,波士顿的两名研究人员曾报道,他们发现吸烟者比非吸烟者绝经早。

       根据一些卫生协会和吸烟反对者的论点,这将导致对健康的危害,因为据推测绝经期一开始妇女就将丧失其生育年龄阶段女性激素 (雌激素)所起的 “防御”心血管疾病的作用。

       不过,这种论点有几个理由可以提出怀疑。

       首先,心血管疾病死亡率的统计不支持这一理论。假如妇女绝经后真的失去一些激素的防御力,那么所报道的心血管疾病的死亡率必然在绝经期阶段突然升高,而不是继续象、预期的那样稳步地增长。波士顿研究工作报告发表数月后,《柳叶刀》杂志的一篇社论对这个问题作了研究。

       两名研究人员对英国和威尔斯妇索冠心病死亡率的趋势进行了研究,得出了这样一个结论,即妇女在绝经后,并不会丧失对冠心病的防御能力。

       其次,一次对患动脉硬化的绝经前妇女的调查提出了与上述论点戮然不同的证据。研究者发现,这些妇女没有“激素防御”学说中所设想的激素不足的现象。他们发现,冠心病、高血压或糖尿病的家族史在妇女中是“最起作用的唯一的因素”.

       最后,对作过卵巢摘除术的妇女的一次调查报告说,这种手术虽然导致了雌激素的丧失,但她们的冠心病并不多于伺年龄的对照组。作者写道:“我们的数据支持了上面提到的,对雌激素能防止动脉硬化性冠心病的说法提出疑间的那些报告。”

       那些声称吸烟与绝经有关的人未曾提及这一事实,即其他一些变量也是同绝经的开始有关的。例如公共卫生局对1,200名妇女进行了调查,发现黑人妇女与低收入和农村的白人妇女的平均绝经年龄较低。

      公共卫生局的调查还指出一个曾在其他调查报告中讨论过的因素,即瘦型妇女绝经较早,其皮下组织越瘦,其月经改变也越早。这种消瘦因素也曾由其他研究者于19 76年报道。

       被人们所遗忘的是,吸烟的妇女比不吸烟的妇女更瘦些。

       所以,令人迷惑不解的是,如果瘦的妇女绝经期早,那是因为她们更瘦呢,或是因为她们吸烟,或是因为她们就是那种人呢?