烟草的来历

     烟草是一种在地球上生存了很多年的植物,最早野生于南美洲的玻利维亚地区。起先,那里的人们发现这种植物点燃时能产生一种香味,所以在举行宗教仪式时,由司祭的神职人员吸烟,以表达他们对神灵的虔诚。后来,普通的人们也养成了吸烟的习惯,并且逐渐把它传向美洲的其它地方。据说生活在北美的印地安人最早掌握了种植这种烟草的技术,吸烟的习惯也随之在那里流行开来。

       烟草是如何传播到世界各地的呢?这还要从哥伦布发现新大陆说起。1492年的10月,航海家哥伦布率领一只西班牙探险队在寻找通往印度洋的新航线时,到了对萨尔瓦多岛,他们派上岸去的使者发现当地土著人的嘴里都衔着一团燃着火的“草叶”,并一口口地吸着它的烟雾。同年,哥伦布的探险队航行到了古巴,他们还以为已经找了寻找黄金的目的地——印度,于是,带着给卡泰国王的礼品和信件上了岸。他们访遍了岸上的许多村落,既没见到黄金,也没见到卡泰王。岛上随处可见的是吸烟的男男女女。哥伦布他们很感兴趣,抱着好奇心尝试起来,并随着他们的航行,把烟草带回了欧洲。于是吸烟在欧洲的普通人中逐渐流行开来,后来又传入上层社会之中。这当中,有个叫尼古特的人起了很大的作用。大约在1560年,尼古特是当时法国驻葡萄牙的大使,他从各国进贡的礼品中得到了几粒烟草的种子。在此之前,他就听说过有关烟草的神奇传说,于是他把这几粒种子精心地栽培在自家的院子里。烟草长得很茂盛,在第一次收获时,他试着吸了些,感觉很不错.这时正赶上法国皇太后美底西·卡德林得了经常发作的头痛病。尼古特为了得到皇太后的宠爱,就把烟草的来历及有关烟草的妙用告诉了皇太后,尤其把自己听来的有关烟草能治头痛的传说,添油加醋地吹了一番。皇太后听了十分高兴,要亲自试试这种妙药。

       从此,皇太后就开始闻鼻烟了。虽然她的病情还是时好时坏,但吸烟的习惯已经养成。她不仅信任了尼古特,也爱上了烟草。这件事很快就在法国的宫庭中传开了,王公大臣们都争先恐后地学起了吸烟.烟草顿时身价百倍,被称为“太后草”,并在上层社会中广为流传。后来人们为了纪念尼古特的功劳,就把烟草称为尼古丁了。

       此外,还有一个人在烟草的传播过程中起到了推波助澜的作用.他就是法国的传教士塞外特。1566年,他作为探险家游历了巴西,看见了当地土人的吸烟习惯。他便把烟草的种子和吸烟的方法带同了法国,并在一本书中做了神话般的宣传.他说:巴西有一种草,它能净化人脑中的粘液,对人体有很多很多的好处,它能解饥止渴.如果吸烟过多,能让人神仙般地昏昏欲睡。在上层社会中有尼古特的吹捧.再加上塞外特的鼓吹,吸烟这一习惯很快就传到了英国。随着航海事业的发展,两方商人及海员又把烟草的生产经验及吸烟的方式逐步传到了世界各地。

       那么烟草又是如何传入我国的呢?其实烟草和玉米、向日葵,番薯等农作物一样都是在明代由国外传到中国的。前面已经讲了,烟草的原生地在美洲.西班牙是欧洲第一个知道烟草的国家。后来才传到了葡萄牙,法国和英国等国家。当时的西班牙航海业很发达,国力也很强。西班牙人1565年侵占了菲律宾群岛,烟草也就被带入这些地方。据史料记载,我国种植烟草开始于16世纪中叶,是从菲律宾的吕宋岛传入,并首先在福建,广东等沿海地区种植的。以后逐渐传到了全国各地,直到清朝末年,即1890年前后,随着外国货的大量涌入.外国的卷烟也开始在广东盛行起来,这也许是中国最早的卷烟了吧。大约在1900年,我围的台湾省首先种植了烤烟。上海则是我国第一个机制卷烟的生产地。从此我国的卷烟工业逐渐兴起。以后.随着工业机械化程度的不断提高,生产烟草的成本不断下降,所以烟草工业的利润不断增长。从而促进了很多国家,也包括我国的烟草工业的发展。